Le Mass start réussit décidément bien aux patineurs en ligne ! En prenant la 7ème place du mass-start en longue piste lors de la Coupe du Monde de longue piste 2017 à Calgary (Canada), le patineur sur glace et en ligne Viktor Hald Thorup (Danemark) a pu décrocher sa qualification pour les Jeux Olympiques d'Hiver 2018, qui se tiendront à PyeongChang (Corée du Sud). Un grand bravo à lui ! Il devance quelques autres grands noms du roller tels que Joey Mantia (USA), Alexis Contin (FRA) ou Bart Swings (BEL).

[NDLR] Sa compatriote Elena Møller Rigas (DEN) s'est également qualifiée pour les jeux, tout comme son autre compatriote Stefan Due Schmidt qui a décroché sa qualification la semaine suivante à Salt Lake City.

La réaction de Viktor et son récit de course

" Nous partons pour 16 tours. Le premier tour se fait au ralenti, on n'a pas le droit de dépasser le premier du classement. En demi-finale, je suis resté dans le groupe. Une échappée est partie. A 6 tours, je tente de rattraper les échappés, je reviens à 2 tours de l'arrivée. Je pars avec Peter Michael (NZL), je termine 3ème sur la ligne et ça me qualifie pour la finale.

En finale je vise les points intermédiaires, parce que c'est moins risqué pour la qualification (il n'y a des points que pour les 3 premiers à l'arrivée donc il vaut mieux prendre des points pendant la course). J'arrive 3ème du 2ème sprint intermédiaire. On est parti avec Peter Michael. On se fait rattraper pour le peloton. Olivier Jean avait aussi un point comme moi, il fallait le battre sur la ligne pour décrocher la qualification et j'y parviens. Je termine à la 7ème de la course.

Du coup, je suis un peu plus libre, je n'aurai pas à aller chercher les points intermédiaires lors de la Coupe du Monde de longue piste à Salt Lake City (USA). Mercredi, je fais un 3000 m d'entrainement et le weekend prochain, j'espère me qualifier pour le 5000 m également. "

Classement du mass-start

Pos. Prénom et nom Pays Points sprint Temps Ecart Points WC
1 Andrea Giovannini ITA 65 7:01.29   100
2 Reyon Kay NZL 48 7:06.60 5.31 80
3 Hongli Wang CHN 21 7:06.92 5.63 70
4 Peter Michael NZL 5 7:20.33 19.04 60
5 Linus Heidegger AUT 5 7:24.28 22.99 50
6 Livio Wenger SUI 3 7:19.98 18.69 45
7 Viktor Hald Thorup DEN 1 7:22.04 20.75 40
8 Olivier Jean CAN 1 7:28.27 26.98 36
9 Joey Mantia USA   7:18.45 17.16 32
10 Alexis Contin FRA   7:18.46 17.17 28
11 Haralds Silovs LAT   7:18.58 17.29 24
12 Shota Nakamura JPN   7:18.76 17.47 21
13 Seung-Hoon Lee KOR   7:19.14 17.85 18
14 Shane Williamson JPN   7:19.27 17.98 16
15 Bart Swings BEL   7:19.30 18.01 14
16 Armin Hager AUT   7:20.29 19.00 12

Voir les résultats complets de la Coupe du Monde de longue piste 2017 à Calgary (Canada)