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Le 25 September 2009 à 08:25 | mise à jour le 25 September 2009 à 08:30

Elite : Rethel puissance huit ?



1ère journée. La Ligue Elite de roller hockey reprend ses droits ce week-end à l'occasion de sa première journée. Un championnat en aller-retour simple qui mettra aux prises les dix équipes qui le composent. A l'aube de la reprise, une question est sur toutes les lèvres. Les Ardennais de Rethel emporteront-ils leur huitième couronne nationale de suite ?
Rethel fait toujours peur, tout le monde l'avoue. Mais Rethel fait-il toujours aussi peur ? Moins sûr. Partis pour Amiens, le gardien international des Diables, Terry Lefranc, et son frère Jimmy, meilleur buteur de l'équipe ces trois dernières saisons, ont laissé un vide. Le premier a été remplacé par Martin Bradette, le portier canadien arrivé de Montpellier. Le second, de l'aveu de tous, est irremplaçable.

Alors ces rethelois seront-ils aussi diaboliques ? Les premières journées le diront. Car dans le sillage des Ardennais, Anglet se présente comme le grandissime outsider, le favori même pour certains. Vainqueurs des deux dernières Coupes de France, vice-champion de France, les Basques sont attendus.

Olivier Dimet, l'entraîneur-joueur des Artzak

« Honnêtement, je suis surpris qu'on nous désigne comme favori. Pour moi, c'est toujours Rethel le cador. Mais les gens veulent du changement, c'est naturel. Nous avons pour nous une continuité dans l'effectif et un travail de ses dernières années qui finira par payer. Le groupe est mature, il est prêt. »

Une équipe basque renforcée de l'Angevin Karl Gabillet, du Canadien Philippe Boudreault, de Maxime Huteau et de Benoît Couraud.

Derrière ces deux têtes d'affiches, la lutte sera rude. Que ce soit Amiens, Angers, Villeneuve ou même Caen, tous peuvent prétendre à une place au soleil. Il en va de même pour Grenoble. Ce club historique du championnat de France a frôlé la mort durant l'inter-saison. Son gymnase ayant brûlé durant les dernières élections européennes, tout le club est resté longtemps dans la crainte de ne pas pouvoir s'engager cette saison.

Yohan Jalinier, directeur sportif grenoblois
« On est passé par tous les états. On a d'abord été abasourdi, puis confiants et finalement terriblement inquiets. Mais les pouvoirs publics ont répondu présent et nous serons bien là. »

Une catastrophe qui peut avoir pour conséquence de renforcer la cohésion d'un groupe qui s'est vu mourir.
"Ce genre de choses, ça rassemble les hommes. Aujourd'hui, nous sommes extrêmement motivés et déterminés à rendre la confiance qu'on nous a donnée. Notre objectif, c'est le podium. »

Une ambition réaliste avec un effectif qui a perdu son gardien de buts, Nicolas Nogaretto, mais qui l'a remplacé par l'Angevin Rodolphe Voyneau, et avec également l'arrivée du défenseur international, Jean-François Zapata.

Derrière ces équipes attendues, trois autres auront la lourde tâche de se battre pour ne pas descendre en Nationale 1. Les deux promus, Rouen et Lille, ainsi que Montpellier. Pour ces trois formations, les premières journées de compétition seront déterminantes.

Une Ligue Elite qui espère bien bénéficier de l'effet équipe de France. Les Bleus revenus cet été des World Games avec une médaille d'argent demeurent la figure de proue d'une discipline en perpétuelle évolution.

Boris Darlet, président du Comité National de Roller In Line Hockey
« Notre championnat va démarrer dans de bonnes conditions. Il y a une continuité dans le haut-niveau, dans l'intégration des jeunes. Cela sert l'équipe de France et l'équipe de France sert sa Ligue Elite. Nous avons le championnat le mieux structuré au monde, et l'un des meilleurs sans aucun doute. Cette saison, nous avons souhaité faire terminer la Coupe de France plus tôt afin de rallonger le championnat et lui permettre de finir plus tard afin pour que les internationaux puissent enchaîner rapidement sur la préparation du Mondial tchèque. »


1re journée (samedi 26 septembre)
Caen – Grenoble
Montpellier – Lille
Anglet – Amiens
Rethel – Villeneuve-la-Garenne
Rouen – Angers



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